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Un accident d'avion fait 110 morts à Cuba

Un accident d'avion fait 110 morts à Cuba
Crédit photo © Reuters

par Sarah Marsh et Nelson Acosta

LA HAVANE (Reuters) - Cent dix personnes ont trouvé la mort dans l'accident d'un Boeing 737 qui s'est écrasé vendredi peu après son décollage de La Havane, selon un bilan communiqué samedi par la télévision publique, qui cite les autorités cubaines.

Il s'agit de la catastrophe aérienne la plus meurtrière à Cuba depuis 1989. Le crash près de La Havane d'un Iliouchine-62M, un avion de ligne de fabrication soviétique, avait fait 126 morts.

Le président cubain Miguel Diaz-Canel a indiqué que seules trois femmes, admises dans un état grave à l'hôpital Calixto Garcia de La Havane, avaient survécu à la catastrophe.

Une victime a succombé à ses blessures après son admission à l'hôpital, selon un membre du personnel médical.

Une fois l'incendie éteint, les équipes de secours ont entamé le travail d'identification des corps, a ajouté le chef de l'Etat. Le ministre des Transports Adel Yzquierdoa par la suite annoncé qu'une des "boîtes noires" avait été retrouvée "en bon état".

L'avion, qui assurait une liaison intérieure vers Holguin, lieu touristique réputé pour ses plages, transportait 105 passagers, dont cinq enfants, et neuf membres d'équipage.

Cinq passagers et membres d'équipage étaient de nationalités étrangères, selon les médias locaux. Parmi eux figurent deux Argentins et un nombre indéterminé de Mexicains, ont fait savoir Buenos Aires et Mexico.

DEUIL NATIONAL

Un deuil national a débuté samedi matin à 06h00 (10h00 GMT) et prendra fin dimanche à minuit.

Raul Castro a présenté ses condoléances aux familles des victimes alors qu'il se remet d'une intervention chirurgicale pour soigner une hernie, a rapporté la télévision publique cubaine, qui n'avait jamais évoqué auparavant la santé de l'ancien chef de l'Etat.

Castro, désormais à la tête du Parti communiste au pouvoir, "se tient informé de la situation et a donné les directives appropriées", a annoncé Granma, le journal du parti.

L'appareil, qui avait été loué par la compagnie Cubana à une petite compagnie aérienne mexicaine, Damojh, "s'est écrasé entre la localité de Boyeros et le village de Santiago de La Vegas", dans une région située à une vingtaine de kilomètres au sud de la capitale.

Le gouvernement mexicain a indiqué sur son site internet que l'avion, un Boeing 737-201, avait été construit en 1979 et était en service depuis 39 ans.

Le Mexique a annoncé qu'il enverrait samedi une équipe d'enquêteurs de la direction générale de l'aéronautique civile.

Dans la plupart des cas, les enquêtes portant sur les accidents de l'air durent plusieurs mois.

Jeudi, le premier vice-président cubain Salvador Valdés avait rencontré les dirigeants de Cubana pour discuter des plaintes des usagers à propos de ses services, précise la presse officielle.

Cela concernait l'annulation de nombreuses liaisons intérieures cette année ainsi que des retards importants provoqués par des problèmes techniques.

La compagnie a récemment décidé de laisser ses six AN-158 de fabrication soviétique au sol.

Le dernier accident aérien en date à Cuba s'était produit en 2017, rappelle le réseau de la sécurité aérienne. Il s'agissait d'un appareil militaire dont les huit occupants avaient péri.

(Marc Frank à La Havane, avec Anthony Esposito, Julia Love, Dave Graham et Lizbeth Diaz à Mexico, Pierre Sérisier, Jean Terzian et Jean-Philippe Lefief pour le service français)


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