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Tentative de percée hors de Gaza, bilan des morts encore alourdi

Tentative de percée hors de Gaza, bilan des morts encore alourdi

par Nidal al-Mughrabi et Crispian Balmer

GAZA/JERUSALEM (Reuters) - Les forces israéliennes annoncent avoir abattu lundi dix activistes palestiniens qui tentaient de passer en Israël par deux tunnels creusés sous la frontière avec la bande de Gaza, et le bilan global des combats depuis le début du conflit le 8 juillet dépasse désormais les 500 morts.

Les attaques israéliennes de la nuit dernière et de la matinée ont porté d'autre part à 496 le nombre de Palestiniens tués, dont près de 100 enfants, depuis le début du conflit le 8 juillet. La majeure partie de ces victimes sont des civils.

Israël avance de son côté un bilan de 18 soldats et de deux civils tués.

Alors que le Conseil de sécurité des Nations unies faisait part de son inquiétude et appelait à un cessez-le-feu immédiat, l'aviation et les blindés israéliens ont continué de pilonner la bande de Gaza tout au long de la nuit. Les tirs de barrage de Tsahal ont tué 28 membres d'une même famille près de la frontière sud de Gaza, tandis que 10 autres périssaient à Khan Younès dans un tir d'obus contre leur maison, ont rapporté des médecins palestiniens.

"Ce n'est pas le moment de parler d'une trêve", a estimé Gilad Erdan, ministre israélien des Communications et membre du cabinet restreint. "Nous devons aller au bout de la mission, et cette mission ne peut s'achever tant que la menace des tunnels (d'infiltration vers Israël, NDLR) n'est pas levée", a-t-il déclaré à la presse.

Les détonations des explosions ont ébranlé la ville de Gaza tout au long de la matinée, et des habitants ont signalé de violents combats à Chedjaïa et dans un quartier adjacent, Zeitoun, de même que des pilonnages contre Beit Hanoun dans le nord de la bande de Gaza, où un habitant a parlé d'"une nuit d'horreur".

La branche armée du Hamas a annoncé dimanche avoir capturé un soldat israélien lors de combats. L'organisation dit qu'il s'appelle Shaul Aron et a montré ses papiers d'identité, mais n'a pas diffusé de photo de lui.

BAN KI-MOON EN TOURNÉE PROCHE-ORIENTALE

Bien que l'ambassadeur d'Israël auprès des Nations unies ait démenti l'information, l'armée israélienne a dit continuer d'enquêter. "Nous ne pouvons pas l'exclure", a déclaré lundi le porte-parole de l'armée israélienne, Peter Lerner.

Si l'information venait à être confirmée, Aron serait le premier militaire israélien détenu à Gaza depuis 2011, année où Israël avait relâché plus de 1.000 prisonniers palestiniens et obtenu en échange la libération de Gilad Shalit, soldat alors retenu captif depuis plus de cinq ans.

Selon l'armée israélienne, 87 roquettes ont été tirées dimanche de la bande de Gaza vers Israël, et 16 d'entre elles ont été détruites en vol par le dispositif antimissiles "Dôme de fer".

Le principal enjeu des combats demeure le quartier de Chedjaïa, à l'est de la ville de Gaza, où 72 Palestiniens, dont nombre de civils, ont péri dimanche dans de violents bombardements israéliens. Lors de l'attaque contre les activistes retranchés dans Chedjaïa, Israël a subi ses plus lourdes pertes, avec 13 soldats tués.

L'armée israélienne a dit viser les activistes du Hamas, qui contrôlent la bande de Gaza, les accusant d'avoir tiré des roquettes à partir de Chedjaïa et d'y avoir creusé des tunnels ainsi que des postes de commandement. L'armée affirme avoir invité la population civile des lieux à partir deux jours avant de passer à l'attaque contre ce quartier.

Le secrétaire d'Etat américain, John Kerry, était attendu ce lundi au Caire pour évoquer avec les dirigeants égyptiens le conflit à Gaza. Dimanche, il a déclaré soutenir les efforts israéliens pour démanteler les tunnels utilisés par les activistes de Gaza dans le but de pénétrer en Israël ou de stocker des armes.

Selon Lerner, l'armée israélienne a, depuis le déclenchement de son offensive terrestre jeudi dernier, découvert 43 points d'accès à 16 tunnels.

A Doha au Qatar, le secrétaire général de l'Onu Ban Ki-moon a estimé que les affrontements à Gaza étaient une "plaie ouverte" et, a-t-il plaidé, "nous devons faire cesser désormais le bain de sang". Il doit se rendre au Koweït, en Egypte, en Israël, dans les territoires occupés et en Jordanie au cours de la semaine.

(avec Ari Rabinovitch à Jérusalem, Noah Browning à Gaza et Michelle Nichols aux Nations unies; Eric Faye pour le service français)


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