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Roland-Garros: Justine Henin débute sur une victoire

Roland-Garros: Justine Henin débute sur une victoire
Crédit photo © Reuters

par Jean-Paul Couret

PARIS (Reuters) - Après une longue attente due à la pluie, Justine Henin a entamé dimanche sa quête d'un troisième titre consécutif à Roland-Garros par une victoire 6-4 6-3 sur Elena Vesnina.

La numéro un mondiale belge a semblé devoir l'emporter facilement sur son adversaire russe âgée de 20 ans et classée 65e à la WTA lorsqu'elle s'est détachée 5-2 dans le premier set.

Elena Vesnina est certes revenue à 5-4 mais Justine Henin a s'est ménagé deux balles de set sur service de la Russe.

La Russe a sauvé la première mais a concédé la seconde sur une double faute. Les deux joueuses étaient sur le court depuis 43 minutes.

D'autres joueuses auraient coulé mais Elena Vesnina a pris le service de Justine Henin pour la deuxième fois consécutive et a pris la direction de la deuxième manche 1-0 puis 2-0 et 3-1.

La Russe a encore bénéficié de trois balles de 4-1 sur service de la Belge mais elle a laissé passer sa chance.

Justine Henin est revenue à 2-3. Trois jeux d'affilée l'ont portée à 5-3 et une première balle de match a suffi à assurer sa victoire d'un revers croisé décroché après une heure et 29 minutes de jeu.

SERENA PERD UN SET

Malgré un premier set perdu, Serena Williams s'est elle aussi qualifiée pour le deuxième tour en battant Tsvetana Pironkova 5-7 6-1 6-1.

Le match de l'Américaine, victorieuse de l'épreuve en 2002 et tête de série n°8, a été interrompu pendant six heures comme ceux de la Russe Dinara Safina et de l'Autrichienne Tamira Paszek qui ont également franchi le premier tour.

Safina, tête de série n°10, a battu 7-5 6-4 l'Ukrainienne Yuliana Fedak, 109e joueuse mondiale. Paszek a écarté la Japonaise Aiko Nakamura 6-4 6-0.

Opposée à une jeune Bulgare âgée de 19 ans et classée 91e à la WTA mais qui l'avait battue l'an dernier au premier tour de l'Open d'Australie, Serena Williams n'était pas en position très confortable lorsque la pluie l'a renvoyée aux vestiaires.

Après avoir servi deux fois pour la première manche et avoir eu une balle de set à 5-2 et trois autres à 5-4, Tsvetana Pironkova menait 6-5 avec son service à suivre lorsque la partie a été interrompue.

A la reprise, la Bulgare s'est assuré trois nouvelles balles de set et a converti la première après 64 minutes de jeu effectif.

Sur sa lancée, elle a réussi le break dans le premier jeu de la deuxième manche mais l'Américaine s'est soudain dégelée. Elle a gagné neuf jeux d'affilée pour égaliser un set partout et se détacher 3-0 dans le deuxième set.

D'un break, Tsvetana Pironkova a arrêté l'hémorragie mais ce n'était que retarder la victoire de Serena Williams.

L'Américaine a réussi une nouvelle série de trois jeux gagnants et s'est imposée à sa deuxième balle de match après deux heures et 12 minutes sur le court.


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