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Oscar Pistorius plaide non coupable, premier témoin à charge

Oscar Pistorius plaide non coupable, premier témoin à charge

par David Dolan

PRETORIA (Reuters) - Oscar Pistorius a plaidé non coupable mais a été confronté à un premier témoignage dramatique, lundi, devant la Haute cour de Pretoria, dès l'ouverture de son procès pour le meurtre de sa petite amie, le mannequin Reeva Steenkamp.

L'athlète sud-africain avait à peine fini de clamer encore une fois son innocence et de plaider la méprise avec un intrus que Michelle Burger a été appelée à la barre.

"J'étais assise dans mon lit quand j'ai entendu une femme crier", a dit la voisine d'Oscar Pistorius qui s'exprimait en afrikaan via un interprète.

"Elle a poussé des cris terribles et elle a appelé au secours puis j'ai entendu un homme appeler à l'aide. Il a hurlé à trois reprises", a-t-elle ajouté.

La témoin a précisé que son mari avait appelé la compagnie qui assure la sécurité du lotissement de luxe en pensant qu'il s'agissait d'un cambriolage qui tournait mal mais que les cris avaient repris.

"J'ai entendu de nouveaux cris et c'était pire, encore plus intense", a-t-elle dit d'une voix tremblante d'émotion.

"Juste après les cris, j'ai entendu quatre coups de feu. Quatre... bang, bang, bang, bang! C'était très traumatisant. C'étaient des cris à vous glacer le sang".

Michelle Burger avait demandé que son témoignage ne soit pas diffusé à la télévision comme le juge qui a autorisé la retransmission du procès en a donné le droit aux témoins. Seul le son a été diffusé.

"NON COUPABLE"

Les caméras ont en revanche filmé le premier interrogatoire d'Oscar Pistorius qui a plaidé non coupable du meurtre de Reeva Steenkamp le jour de la Saint-Valentin 2013.

L'athlète paralympique a une nouvelle fois affirmé avoir tiré sur sa petite amie parce qu'il pensait être confronté à un intrus.

"Not guilty, my lady", (ndlr: Non coupable, Madame), a-t-il répondu lorsque la juge Thokozile Masipa lui a demandé qu'elle serait sa ligne de défense face à l'accusation de meurtre avec préméditation.

Vêtu d'un costume noir, chemise blanche, cravate noire, il a écouté le témoignage de Michelle Burger sans réagir.

Il est également resté impassible lorsque la mère de Reeva Steenkamp l'a fixé et suivi du regard lors de son entrée dans la salle du tribunal.

Oscar Pistorius était devenu une gloire nationale et même internationale après avoir participé aux Jeux olympiques de Londres avec les valides en 2011.

Amputé des deux jambes sous les genoux alors qu'il était enfant, il court avec des lames en carbone.

S'il est condamné pour meurtre avec préméditation, il risque une condamnation à la prison à vie avec une peine incompressible de 25 ans de détention.

S'il est condamné pour homicide, il pourrait être emprisonné pour 15 ans, et si l'homicide est qualifié d'involontaire, il pourrait sortir libre du tribunal.

Le procès devrait durer plusieurs semaines et accaparer l'attention de nombreux media internationaux.

(Jean-Paul Couret pour le service français)


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