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Mort d'un 10e rhinocéros au Kenya, le 11e attaqué par des lions

Mort d'un 10e rhinocéros au Kenya, le 11e attaqué par des lions
Crédit photo © Reuters

NAIROBI (Reuters) - Un dixième rhinocéros noir, une espèce menacée d'extinction, est mort au Kenya des suites de ce que les autorités qualifient de négligence lors de leur transfert d'un parc national à un autre, a annoncé jeudi le ministre du Tourisme, Najib Balala.

Le seul survivant du groupe de onze rhinocéros qui devaient être relocalisés dans le parc de Tsavo Est y a été attaqué par des lions et est soigné pour ses blessures, a-t-il ajouté.

L'enquête indépendante menée à la demande du Kenya Wildlife Service (KWS) a conclu que les animaux avaient été victimes de stress et d'empoisonnement en buvant de l'eau salée pendant leur transfert, a dit le ministre en annonçant la suspension de six membres des services de conservation.

Huit rhinocéros avaient été retrouvés morts il y a deux semaines et deux autres ont succombé depuis cette date.

"Malheureusement, le onzième rhinocéros a été attaqué par des lions", a poursuivi Najib Balala. "Il a été soigné. Nous surveillons son état de santé. C'est une triste affaire."

La mort des rhinocéros noirs a suscité un tollé dans les milieux de la protection de la faune alors que l'espèce, dont il ne reste qu'un peu plus de 5.000 spécimens dans toute l'Afrique, est victime du braconnage à grande échelle sur le continent.

Au seul Kenya, le nombre de rhinocéros (noirs et blancs confondus) est passé de 20.000 dans les années 1970 à environ 400 dans les années 1990. Il est remonté à 1.258 aujourd'hui, dont 745 rhinocéros noirs, selon les chiffres du KWS.

"La mort d'un seul rhinocéros est une lourde perte. Donc nous sommes tristes et déçus par certains officiers qui (...) n'ont pas pris leur travail au sérieux", a conclu le ministre.

(Tiisetso Motsoeneng; Tangi Salaün pour le service français)


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©2018 Reuters

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