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Macron rend hommage aux héros africains du débarquement de Provence

Macron rend hommage aux héros africains du débarquement de Provence
Crédit photo © Reuters

SAINT-RAPHAEL, Var (Reuters) - Emmanuel Macron a rendu jeudi hommage aux héros du débarquement de Provence il y a 75 ans, le 15 août 1944, dont une majorité de soldats africains qui ont écrit cette "page cruciale" de l'Histoire de France, lui rendant "sa liberté et sa dignité".

"La France a une part d'Afrique en elle et sur le sol de cette Provence, cette part fut celle du sang versé", a-t-il dit à Saint-Raphaël (Var), avant de déposer une gerbe en honneur des morts de cette bataille aux côtés du président guinéen Alpha Condé et de son homologue ivoirien Alassane Ouattara.

Le chef de l'Etat français a appelé les maires de France à "faire vivre" la mémoire des soldats africains tombés au combat pendant la Seconde Guerre mondiale en donnant leur nom à des rues et des places, parce que les combattants africains "n'ont pas eu la gloire et l'estime que leur bravoure méritait".

"Nous n'oublierons jamais rien ni personne", a-t-il dit en lançant un plaidoyer pour la cohabitation entre les Français et ceux sans lesquels la France n'aurait pas retrouvé sa place dans le monde après l'épisode de la collaboration avec les nazis.

"C'est une page cruciale de notre Histoire", a-t-il ajouté. "Vous avez redonné à notre pays sa liberté et sa dignité."

Deux mois après le débarquement de Normandie, 250.000 hommes de l’armée française, soutenus par plus de 120.000 soldats des forces alliées, débarquent sur les côtes provençales.

Le but de l’opération "Dragoon" est de libérer le Sud de la France, de reconquérir les ports de Toulon et Marseille et de remonter le long du Rhône afin de rejoindre les armées qui ont débarqué en juin en Normandie, ce qui sera fait avec l'aide de la résistance, notamment à Draguignan.

C’est la première fois depuis 1940 qu’une armée française foulait le sol national et la très grande majorité des soldats vient d’Afrique et de l’Empire colonial - spahis, zouaves, tirailleurs sénégalais et algériens, goumiers et tabors marocains, marsouins du Pacifique et des Antilles.

"La victoire était désormais inéluctable et la France y avait pris sa part", a déclaré Emmanuel Macron.

(Yves Clarisse, avec Eric Gaillard à Saint-Raphaël)


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