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La Nasa prévoit d'envoyer un micro-hélicoptère sur Mars en 2020

La Nasa prévoit d'envoyer un micro-hélicoptère sur Mars en 2020

Crédit photo © Reuters

WASHINGTON (Reuters) - La Nasa a annoncé vendredi qu'elle enverrait un petit hélicoptère sur Mars en juillet 2020 pour une arrivée prévue en février 2021.

Le mini-hélicoptère, baptisé Mars Helicopter, pèse environ 1,8 kilogramme et son fuselage est environ de la taille d'une balle de base-ball, a indiqué la Nasa. Ses pales tourneront à près de 3.000 tours par minute, soit environ 10 fois plus que sur Terre.

L'hélicoptère décollera de Cap Canaveral en Floride attaché au rover Mars 2020, qui doit mener de son côté des études géologiques et vérifier l'habitabilité de l'environnement martien, a indiqué la Nasa.

"Le record d'altitude pour un hélicoptère volant ici sur Terre est d'environ 40.000 pieds (12.000 mètres). L'atmosphère de Mars ne représente qu'un pour cent de celle de la Terre, donc quand notre hélicoptère est à la surface martienne, il est déjà à l'équivalent Terre de 100.000 pieds (30.480 mètres)", déclare dans un communiqué Mimi Aung, la chef de projet Mars Helicopter au Jet Propulsion Laboratory de la Nasa.

Le but est de démontrer la viabilité et l'utilité de ces engins sur Mars, a indiqué l'agence spatiale américaine.

L'hélicoptère est équipé de cellules solaires pour charger ses batteries lithium-ion et d'un mécanisme de chauffage.

(Will Dunham; Danielle Rouquié pour le service français)


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