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La Californie ravagée par les flammes, neuf morts

La Californie ravagée par les flammes, neuf morts
Crédit photo © Reuters

par Stephen Lam

PARADISE, Californie (Reuters) - Les feux qui ravagent le nord et le sud de la Californie depuis jeudi ont fait au moins neuf morts et contraint des dizaines de milliers d'habitants à fuir leurs maisons.

Dans le comté de Los Angeles, le Woolsey Fire menace 75.000 habitations et les autorités ont ordonné à plus de 200.000 personnes d'évacuer. Dans le comté voisin de Ventura, près de 100.000 personnes ont quitté leurs foyers.

Huit cents kilomètres plus au nord, neuf personnes ont été retrouvées mortes dans et autour de Paradise, ville de 26.000 habitants proche de Sacramento où plus de 6.700 maisons et bureaux ont été détruits par le "Camp Fire". Trente-cinq personnes sont portées disparues et les pompiers comptent trois blessés dans leurs rangs.

"Cet événement est le pire scénario possible. Celui qu'on craignait depuis longtemps", a déclaré le shérif du comté de Butte, Kory Honea, lors d'une conférence de presse vendredi. "Malheureusement, tout le monde ne s'en est pas sorti."

Les flammes sont descendues si vite sur Paradise que beaucoup d'automobilistes ont été contraints d'abandonner leurs voitures et de fuir à pied sur l'unique route de montagne qui permet de quitter Paradise.

Le "Camp Fire" a dévasté plus de 36.000 hectares et constitue déjà l'un des incendies les plus destructeurs de l'histoire de la Californie, selon l'Office des forêts. Il était toujours hors de contrôle vendredi soir.

TRUMP DÉNONCE LA MAUVAISE GESTION DES FORÊTS

Dans un tweet diffusé samedi matin, le président américain Donald Trump a fustigé la mauvaise gestion des forêts par la Californie pour expliquer ces drames.

"Rien n'explique ces feux de forêt massifs, meurtriers et coûteux en Californie hormis une calamiteuse gestion des forêts", a écrit Trump. "

Des milliards de dollars sont gaspillés chaque année, avec tant de vies perdues, tout cela à cause de la mauvaise gestion des forêts. Corrigez ça ou il n'y aura plus d'argent fédéral !"

Dans le secteur de Los Angels, la station balnéaire de Malibu a dû être évacuée en raison du "Woolsey Fire", qui menace également Thousand Oaks, dans le comté de Ventura, au nord-ouest de Los Angeles, où une fusillade a coûté la vie à 12 personnes mercredi soir.

Les autorités ont étendu l'ordre d'évacuation à l'ensemble de Malibu et à 75.000 foyers des comtés de Los Angeles et de Ventura. Plus de 14.000 hectares ont été détruits par les flammes vendredi après-midi.

L'incendie menace également les luxueuses maisons de célébrités dans les hauteurs de Malibu, dont celles de la chanteuse Lady Gaga ou de Kim Kardashian.

"L'incendie est hors de contrôle et les flammes se dirigent vers des zones habitées de Malibu (...) tous les habitants doivent évacuer immédiatement", ont dit les autorités dans un communiqué.

Un autre incendie, le "Hill Fire", toujours dans le comté de Ventura, a détruit plus de 2.428 hectares, selon les autorités.

Le gouverneur élu de Californie, Gavin Newsom, a déclaré l'état d'urgence dans les zones ravagées par le "Hill Fire" et le "Woolsey Fire", dans les comtés de Ventura et de Los Angeles.

(Stephen Lam; Arthur Connan et Jean-Stéphane Brosse pour le service français)


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