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L'Etat islamique annonce avoir décapité un journaliste américain

L'Etat islamique annonce avoir décapité un journaliste américain
Crédit photo © Reuters

par Alexander Dziadosz et Michael Georgy

BAGDAD/BEYROUTH (Reuters) - Les djihadistes de l'Etat islamique (EI) ont mis en ligne mardi soir une vidéo montrant ce qu'ils présentent comme la décapitation d'un journaliste américain porté disparu depuis près de deux ans en Syrie.

James Foley a été capturé le 22 novembre 2012 dans le nord-est de la Syrie alors qu'il couvrait la guerre civile pour plusieurs médias, dont l'Agence France-Presse.

L'Etat islamique ajoute détenir un autre journaliste américain, Steven Sotloff, qui apparaît à la fin de la vidéo, et prévient que son sort dépendra des décisions à venir de Barack Obama. Steven Sotloff a été porté disparu en juillet 2013 alors qu'il se trouvait dans le nord de la Syrie.

L'analyse des images montre que la vidéo est authentique, a indiqué un porte-parole du Conseil de sécurité nationale américain. "La communauté du renseignement américain a analysé la vidéo récemment publiée montrant les ressortissants américains James Foley et Steven Sotloff", a commenté Caitlin Hayden. "Nous sommes parvenus à la conclusion que la vidéo était authentique".

Barack Obama, qui se trouve en vacances sur l'île de Martha's Vineyard dans le Massachusetts, a prévu de s'exprimer à 12h45 (16h45 GMT) sur cette affaire, a indiqué la Maison blanche.

Issu d'Al Qaïda, l'Etat islamique, ex-Etat islamique en Irak et au Levant (EIIL), a proclamé un "califat" regroupant les territoires de Syrie et l'Irak qu'il contrôle.

L'aviation américaine bombarde ses combattants depuis une dizaine de jours dans le nord de l'Irak.

La vidéo diffusée mardi s'ouvre avec des images du président américain Barack Obama annonçant le 8 août son feu vert à des raids aériens contre les positions des djihadistes en Irak.

"Obama autorise des opérations militaires contre l'Etat islamique qui placent de fait l'Amérique sur une pente glissante les menant vers un nouveau front dans la guerre contre les musulmans", est-il écrit, en arabe et en anglais, dans cette vidéo.

Des images en noir et blanc montrent ensuite des vues aériennes de bombardements et sont accompagnées d'une légende évoquant une "agression américaine contre l'Etat islamique".

JOURNALISTES INDÉPENDANTS

Puis la vidéo montre une personne présentée comme étant James Foley, vêtue d'une tenue orange, agenouillée dans un paysage désertique tandis qu'un homme vêtu et masqué de noir se trouve derrière lui, un couteau dans une main.

"J'appelle mes amis, ma famille et ceux que j'aime à s'élever contre mes véritables meurtriers, le gouvernement des Etats-Unis, car ce qui va m'arriver n'est que la conséquence de son arrogance et de sa criminalité", dit l'homme agenouillé.

L'homme debout derrière lui s'exprime alors avec un accent britannique: "Voici James Wright Foley, citoyen américain, originaire de votre pays. En tant que gouvernement, vous vous êtes placés en première ligne de l'agression contre l'Etat islamique."

"Aujourd'hui, votre aviation militaire nous attaque quotidiennement en Irak. Vos bombardements ont fait des victimes parmi les musulmans. Vous ne combattez plus une insurrection. Nous sommes une armée islamique et un Etat qui a été reconnu par un grand nombre de musulmans à travers le monde", ajoute cet homme. A la fin de sa déclaration, il décapite l'homme agenouillé.

Puis apparaît sur l'écran un autre prisonnier en tenue orange avec ces mots: "Steven Joel Sotloff". "La vie de ce citoyen américain, Obama, dépend de ta prochaine décision", dit l'homme au visage masqué.

Les services de l'antiterrorisme britannique ont annoncé avoir ouvert une enquête sur le contenu de la vidéo.

Le choix d'un accent britannique pour accompagner ce montage, qui témoigne d'une maîtrise technique, pourrait avoir pour but d'être compris par différents publics aux Etats-Unis.

Le Premier ministre britannique David Cameron a quant à lui décidé d'écourter ses vacances et de rentrer à Londres dès mercredi pour "évoquer la situation en Irak et en Syrie ainsi que la menace des terroristes de l'EIIL" avec le ministre des Affaires étrangères, des membres du ministère de l'Intérieur et des services de sécurité, annonce le 10 Downing Street dans un communiqué.

Journaliste indépendant, James Foley avait déjà été détenu pendant 45 jours en 2011 en Libye par les forces fidèles à Mouammar Kadhafi.

Steven Sotloff est lui aussi journaliste indépendant. Ses articles ont notamment été publiés par le Time Magazine et la revue Foreign Policy. Il a travaillé en Syrie, en Libye et au Yémen.

(Alexander Dziadosz à Bagdad et Oliver Holmes à Beyrouth; Henri-Pierre André, Bertrand Boucey et Jean-Philippe Lefief pour le service français)


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