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Indonésie: Près de 400 morts après le tsunami, les recherches se poursuivent

Indonésie: Près de 400 morts après le tsunami, les recherches se poursuivent
Crédit photo © Reuters

par Fergus Jensen

LABUAN, Indonésie (Reuters) - Les équipes de secours continuaient mardi de fouiller les décombres à la recherche de survivants le long des côtes des îles indonésiennes de Java et Sumatra, frappées par tsunami, qui s'est produit peu après une éruption du volcan Anak Krakatoa, tuant 373 personnes.

On compte également plus de 1.400 blessés et 128 disparus, selon le dernier bilan fourni par l'agence de gestion des catastrophes.

L'Anak Krakatoa est entré en éruption samedi soir peu après 21h00 locales, 24 minutes avant que le tsunami ne frappe les côtes indonésiennes. Ce volcan crachait de la lave et des cendres depuis plusieurs mois.

Des centaines d'habitations, d'hôtels, de magasins ont été détruits ou endommagés par le passage du tsunami, survenu presque sans laisser le temps d'alerter les populations des rivages du détroit de la Sonde, et des milliers de personnes ont dû se réfugier sur des positions plus élevées.

Les autorités, qui craignent une nouvelle déferlante, ont prévenu les habitants et les touristes des régions riveraines du détroit de la Sonde, qui sépare Java et Sumatra, de ne pas s'approcher des plages. L'alerte aux fortes marées a été prolongée jusqu'à mercredi.

Le ministre des Travaux publics, Basuki Hadimuljono, a indiqué que les opérations de secours se poursuivraient mais devraient s'arrêter "au premier signe de forte marée".

Les pluies intenses et le manque de visibilité gênaient les secouristes dans leurs opérations. Ils utilisent des drones et sont aidés par des chiens renifleurs pour détecter déterrer des corps ensevelis sous les décombres, sur une zone de plus de 100 km le long de la côte ouest de l'île de Java.

Dwikorita Karnawati, le directeur de l'Agence météorologique nationale, a précisé lundi que l'éruption avait provoqué un glissement de terrain vers l'océan qui a ensuite déclenché le tsunami.

Se basant sur des images prises par le satellite Sentinel-1 de l'Agence spatiale européenne (ESA), des scientifiques ont observé de la même manière qu'une partie importante du flanc sud de l'île volcanique, l'équivalent de 90 stades de football, avait glissé vers l'océan peu avant le tsunami.

En 1883, une éruption du volcan Krakatoa avait fait plus de 36.000 morts. Anak Krakatoa, qui signifie "enfant du Krakatoa", est l'île qui a surgi dans le secteur naguère occupé par le Krakatoa, lequel a disparu lors de l'éruption de 1883. Ce nouveau volcan-île est apparu en 1927 et a grandi depuis lors.

Le 26 décembre 2004, un séisme de magnitude 9,5 a provoqué un tsunami géant qui a tué 226.000 personnes le long des côtes de l'océan Indien, dont plus de 126.000 en Indonésie.

(avec Fanny Potkin, Nilufar Rizki à Djakarta; Arthur Connan pour le service français)


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