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Hollande dédie à Mandela le sommet africain de l'Elysée

Hollande dédie à Mandela le sommet africain de l'Elysée

PARIS (Reuters) - François Hollande a dédié vendredi à Nelson Mandela le sommet de l'Elysée pour la paix et la sécurité en Afrique, que la mort du héros de la lutte contre l'apartheid a plongé dans la tristesse.

L'Elysée a précisé que le chef de l'Etat français assisterait le 15 décembre aux obsèques de l'ancien président sud-africain, décédé jeudi à l'âge de 95 ans.

"Le monde est en deuil", a dit François Hollande dans son discours d'ouverture devant une quarantaine de chefs d'Etat et de gouvernement africains, le secrétaire général de l'Onu Ban ki-moon, les responsables européens Herman Van Rompuy et José Manuel Barroso, et une partie du gouvernement français.

"Il était déjà entré dans l'Histoire de son vivant. Mort, il prend place dans la conscience universelle."

Des portraits géants de Nelson Mandela ont été disposés dans la salle des fête du palais présidentiel, dont les drapeaux ont été mis en berne.

"Mandela est un exemple de résistance face à l'oppression, un exemple de liberté face à l'injustice, un exemple de dignité face à l'humiliation, un exemple de clairvoyance face à l'intolérance, un exemple de pardon face aux haines, un exemple de lucidité face aux dérives du pouvoir, un exemple d'intelligence face aux épreuves", a ajouté François Hollande.

Prenant la parole à sa suite, la ministre des Affaires étrangères sud-africaine Maité Mashabane a aussi pensé au disparu dont un portrait souriant, le poing levé, jouxtait le pupitre des discours.

"L'Afrique ne sera libre que lorsqu'elle sera tout à fait libérée des insécurités, des guerres du sous-développement, de la pauvreté et des inégalités", a-t-elle déclaré.

Très émue, la présidente de la commission de l'Union africaine, Nkosazana Dlamani Zuma, a salué "l'un des plus beaux fils que l'Afrique ait jamais engendré" et rappelé ses combats pour l'égalité, y compris entre les hommes et les femmes.

L'assistance s'est levée au moment où résonnait la voix de Nelson Mandela, enregistrée lors de son discours de lauréat du prix Nobel de la paix.

Les délégations des 53 pays africains représentés - seul le Zimbabwe manque à l'appel - ont ensuite observé une minute de silence à la mémoire du disparu.

Elizabeth Pineau, édité par Yves Clarisse


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©2019 Reuters

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