Grande-Bretagne : Sunak s'engage à réduire le solde migratoire qui "bat des records"

Grande-Bretagne : Sunak s'engage à réduire le solde migratoire qui "bat des records"
Grande-Bretagne : Sunak s'engage à réduire le solde migratoire qui 'bat des records'
Crédit photo © Reuters

LONDRES (Reuters) - Le Royaume-Uni a enregistré un solde migratoire record sur les 12 mois à fin juin 2022, avec environ 504.000 entrées nettes, contre 173.000 sur l'année précédente, selon des données publiées jeudi par l'Office national de la statistique (ONS).

Dans le détail, les entrées d'immigrés à long terme ont fortement progressé pour bondir à environ 1,1 million de personnes contre 628.000 l'année précédente. Elles ont surtout nettement plus augmenté que les sorties, passées de 455.000 sur les 12 mois à fin juin 2021 à 560.000 cette année.

Près de la moitié des personnes ayant quitté le territoire britannique au cours de l'année jusque fin juin 2022 sont des ressortissants de pays de l'Union européenne (275.000).

Concernant les entrées sur le territoire, ces statistiques ne prennent pas en compte les quelque 35.000 migrants ayant traversé illégalement la Manche sur la période concernée, précise l'ONS.

Ces "niveaux records de l'immigration de long terme" ont été alimentés par une conjonction de facteurs "sans précédent", observe Jay Lindop, directeur du centre dédié aux migrations internationales de l'ONS, cité dans un communiqué.

Avec la fin des restrictions liées à la pandémie de COVID-19, les arrivées d'étudiants internationaux sont reparties à la hausse, tandis que les nouveaux systèmes de visas mis en place en réponse aux tensions géopolitiques internationales ont également alimenté les flux entrants (réfugiés de guerre ukrainiens, réfugiés afghans et Hongkongais détenteurs d'un passeport britannique d'outre-mer).

Les inquiétudes liées à l'immigration ont été l'un des facteurs du vote en faveur de la sortie du Royaume-Uni de l'Union européenne lors du référendum de 2016. Le Premier ministre de l'époque, David Cameron, n'était alors pas parvenu pendant plusieurs années à atteindre un objectif de solde migratoire annuel inférieur à 100.000.

Le précédent record du solde migratoire britannique datait de 2015 avec un peu plus de 330.000 entrées nettes.

L'actuel Premier ministre, Rishi Sunak, est "pleinement déterminé" à faire baisser ce solde migratoire, a dit son porte-parole.

"Nous envisageons toutes les options pour faire en sorte que la politique d'immigration porte ses fruits", a-t-il dit.

(Reportage Elizabeth Piper, Sachin Ravikumar et Farouq Suleiman ; version française Myriam Rivet et Bertrand Boucey, édité par Blandine Hénault)

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