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Démission de l'archevêque australien Philip Wilson

Démission de l'archevêque australien Philip Wilson
Crédit photo © Reuters

CITE DU VATICAN (Reuters) - L'archevêque australien Philip Wilson, condamné au début du mois à un an de prison pour avoir couvert les agissements d'un prêtre pédophile il y a plus de 40 ans, a présenté sa démission, que le pape a acceptée, annonce lundi le Vatican.

Philip Wilson, 67 ans, était archevêque d'Adélaïde.

Le prélat a été reconnu coupable d'avoir couvert des actes de pédophilie commis par un prêtre, le père James Fletcher. Les faits remontent à 1976.

Philip Wilson, alors jeune prêtre à East Maitland, en Nouvelle-Galles-du-Sud, avait été informé des agissements du père Fletcher par deux victimes, dont un enfant de choeur, mais n'aurait pas rapporté l'affaire aux autorités civiles.

Dans un communiqué, il dit espérer que sa démission contribuera à "guérir la douleur et la souffrance" dans l'archidiocèse d'Adélaïde. "Je dois mettre fin à ceci et j'ai par conséquent décidé que ma démission était la seule mesure appropriée à prendre dans ces circonstances", ajoute-t-il.

Philip Wilson, laissé en liberté conditionnelle, a de nouveau rendez-vous devant les juges le 11 août prochain pour déterminer s'il sera incarcéré ou autorisé à purger sa peine dans le cadre d'une assignation à résidence.

Le pape François, que le Premier ministre australien Malcolm Turnbull avait exhorté à limoger l'archevêque, a promis de n'avoir aucune tolérance pour les serviteurs de l'Eglise reconnus coupables d'abus ou pour ceux qui auront tenté de couvrir ce genre de crimes.

(Philip Pullella; Guy Kerivel et Henri-Pierre André pour le service français)


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©2018 Reuters

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