Décès du président du Parlement européen David Sassoli

Décès du président du Parlement européen David Sassoli
Décès du président du Parlement européen David Sassoli
Crédit photo © Reuters

(Reuters) - Le président du Parlement européen, David Sassoli, est décédé dans la nuit de lundi à mardi à l'âge de 65 ans en Italie, où il était hospitalisé depuis fin décembre, ont annoncé son cabinet et son porte-parole.

David Sassoli était hospitalisé en raison d'une "complication grave" en lien avec son système immunitaire, avait fait savoir lundi son cabinet.

Il avait été soigné en septembre dernier dans un hôpital français pour une pneumonie.

Homme politique italien de centre-gauche et ancien journaliste, David Sassoli était président du Parlement européen depuis 2019.

En raison de sa maladie, il n'avait pas été en mesure d'assurer ses fonctions ces dernières semaines.

Son mandat à la tête du Parlement européen devait prendre fin ce mois-ci et il n'avait pas prévu d'en briguer un second.

La Maltaise Roberta Metsola du Part populaire européen est pressentie pour prendre la présidence.

De nombreux responsables politiques ont rendu hommage à David Sassoli.

"David Sassoli était un journaliste plein de compassion, un président du Parlement européen exceptionnel et, avant tout, un ami cher", a écrit sur Twitter Ursula von der Leyen, la présidente de la Commission européenne.

Le Premier ministre français, Jean Castex, a également rendu hommage sur Twitter au "grand Européen, un humaniste, un homme chaleureux, intègre et profondément attaché aux valeurs de notre Union qu'il défendait avec tant de pugnacité".

"David Sassoli présidait le Parlement européen avec autorité et tolérance. Il était un démocrate éclairé et je n’oublie pas sa confiance amicale dans la négociation du Brexit", a pour sa part déclaré l'ancien commissaire européen Michel Barnier.

(Reportage Anirudh Saligrama à Bangalore; version française Jean Terzian et Matthieu Protard, édité par Blandine Hénault)

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