Coronavirus: Londres appelle l'armée pour soutenir les hôpitaux face au COVID-19

Coronavirus: Londres appelle l'armée pour soutenir les hôpitaux face au COVID-19
Coronavirus: Londres appelle l'armée pour soutenir les hôpitaux face au COVID-19
Crédit photo © Reuters

LONDRES (Reuters) - Le ministère britannique de la Défense a dit vendredi avoir débuté le déploiement de militaires pour soutenir les hôpitaux qui connaissent une pénurie de personnel et une pression extrême en raison du nombre record de cas de COVID-19 dans le pays.

Le gouvernement a annoncé que 200 membres de l'armée avaient été déployés à Londres pour soutenir le service de santé national (NHS).

"Une fois de plus, ils se mobilisent pour aider le personnel du NHS qui travaillent 24 heures sur 24 dans la capitale, à traverser cette période hivernale difficile où les besoins sont les plus grands", a déclaré le ministre de la Santé Sajid Javid.

L'armée va aussi être mobilisée pour les programmes de dépistage et de vaccination du COVID-19 au cours des trois prochaines semaines.

Malgré une recrudescence des cas de coronavirus liés au variant Omicron — plus de 150.000 nouveaux cas par jour la semaine dernière —, le gouvernement n'a pas introduit de nouvelles restrictions mais a prévenu que les semaines à venir seraient difficiles car le NHS est confronté à une pénurie de personnels dûe aux isolations volontaires.

Le président du Conseil de la British Medical Association, Chaand Nagpaul, a déclaré à Sky News n'avoir jamais connu un tel niveau d'absentéisme au NHS, et a rappelé qu'il "s'agit d'un problème national".

Selon un rapport jeudi de la commission de la Santé et des affaires sociales, la crise du personnel pourrait entraver les efforts visant à rattraper les longues listes d'attente causées par la pandémie pour des traitements non urgents.

(Reportage Alistair Smout; version française Dina Kartit, édité par Blandine Hénault)

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