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Brexit: Les négociations s'intensifient à l'approche du sommet européen

Brexit: Les négociations s'intensifient à l'approche du sommet européen
Crédit photo © Reuters

BRUXELLES (Reuters) - Michel Barnier a entamé vendredi un nouveau cycle de négociations avec les représentants du Royaume-Uni pour sortir de l'impasse sur le Brexit, a-t-on appris de sources diplomatiques à une semaine du sommet européen des 17 et 18 octobre.

Le chef de file des négociateurs européens s'est entretenu dans la matinée avec Stephan Barclay, son homologue britannique, et les discussions ont été constructives, ont déclaré les deux parties au lendemain d'une rencontre entre le Premier ministre britannique, Boris Johnson, et le chef du gouvernement irlandais, Leo Varadkar.

Le sort de l'Irlande reste au coeur des discussions, les deux camps butent sur la définition d'un dispositif permettant d'éviter le rétablissement d'une frontière physique, susceptible de réveiller les tensions communautaires en Irlande du Nord, alors que cette province n'est plus censée appartenir à l'union douanière au-delà du 31 octobre.

La Grande-Bretagne devra à cette date avoir quitté l'Union européenne, mais aucune avancée concrète n'a pour l'heure été présentée.

Londres semble désormais exclure le rétablissement d'une frontière douanière séparant l'Irlande et propose de la remplacer par des contrôles douaniers et réglementaires en mer d'Irlande alors que les Britanniques suggéraient jusqu'à présent de disperser des points de contrôle le long de la ligne séparant la République d'Irlande de l'Irlande du Nord.

Prié de dire si l'Irlande du Nord quitterait l'Union douanière, le Premier ministre Boris Johnson a refusé de donner une réponse claire, incitant les unionistes nord-irlandais du DUP a réaffirmer leur position en la matière.

Il n'est pour eux pas question que l'Irlande du Nord ait un statut différent de celui de la Grande-Bretagne. "Aucune barrière commerciale ne devra être érigée au sein du Royaume-Uni", a dit le DUP dans un communiqué.

Le flou entourant la position britannique n'a pas non plus échappé à Nigel Farage, figure de proue des partisans du Brexit, qui s'est demandé sur Twitter si Boris Johnson n'était pas en train de capituler.

"Je ne sais pas ce que Boris Johnson a offert, mais il semble sur la défensive. Espérons qu'il ne s'agisse pas d'une capitulation", a-t-il écrit.

Les propositions britanniques sont en tout état de cause toujours en cours de négociation.

"C'est un tunnel avec une très faible lueur au bout", a souligné l'un des diplomates et les discussions devraient se prolonger ce week-end voire jusqu'à mardi prochain, ont dit les sources de Reuters.

Interrogé sur ces discussions, le président français, Emmanuel Macron, a réclamé de la patience. "Attendons les prochaines heures", a-t-il dit avant un entretien à Paris avec le Premier ministre hongrois, Viktor Orban.

"Soyez patients", avait déclaré plus tôt Michel Barnier. "Le Brexit, c'est comme gravir une montagne. Il faut de la vigilance, de la détermination et de la patience."

(Gabriela Baczynska, Jean-Philippe Lefief pour le service français, édité par Sophie Louet et Jean-Michel Bélot)


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