Biden dément que Xi ait refusé de participer à un sommet

Biden dément que Xi ait refusé de participer à un sommet
Biden dément que Xi ait refusé de participer à un sommet
Crédit photo © Reuters

WASHINGTON (Reuters) - Le président américain Joe Biden a démenti mardi un rapport du Financial Times disant que son homologue chinois Xi Jinping avait refusé son invitation à prendre part à un sommet en tête à tête.

Le Financial Times avait cité de nombreuses sources au fait du contenu de l'appel entre Joe Biden et Xi Jinping qui s'est déroulé jeudi dernier.

"C'est faux", a répondu Joe Biden aux journalistes qui lui demandaient s'il était déçu que Xi Jinping ne veuille pas le rencontrer.

Plus tôt, Jake Sullivan, le conseiller à la sécurité nationale du président Joe Biden avait déclaré que le "rapport (du Financial Times) n'(était) pas exact. Point final".

Une source au fait du contenu de l'appel entre les deux présidents a confirmé que le rapport fait par le journal était exact.

"Apparemment, Xi Jinping a laissé entendre que le ton employé et l'atmosphère de la relation entre les deux pays devaient d'abord être améliorés", a-t-elle déclaré à Reuters.

L'ambassade de Chine à Washington n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Le Financial Times cite l'une de ses sources selon laquelle Joe Biden a proposé un sommet comme l'une des nombreuses possibilités de suivi avec Xi Jinping, et qu'il ne s'attendait pas à une recevoir une réponse immédiatement.

La Maison Blanche pense que si Xi Jinping n'a pas accepté l'idée d'un sommet, c'est en partie dû aux préoccupations concernant l'épidémie de coronavirus, ajoute le journal, citant un responsable américain.

Le sommet du G20 qui se tiendra en Italie en octobre a été évoqué comme un lieu possible pour une rencontre en face à face, mais Xi Jinping n'a pas quitté la Chine depuis le début de la pandémie au début de l'année dernière.

Dans sa déclaration, Jake Sullivan a ajouté : "Comme nous l'avons dit, les présidents ont discuté de l'importance de pouvoir avoir des discussions privées, et nous allons respecter cela."

Pour la première fois en sept mois, Joe Biden s'est entretenu jeudi dernier par téléphone, avec Xi Jinping.

Lors de cet entretien, les deux dirigeants ont discuté de la nécessité d'éviter que la compétition entre les deux premières économies mondiales ne dégénère en conflit.

(Reportage Andrea Shalal et David Brunnstrom à Washington et Shubham Kalia à Bangalore; version française Camille Raynaud)

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