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Le satellite Goce s'est disloqué

Le satellite Goce s'est disloqué

200 kg de débris spatiaux !

Le satellite Goce s'est disloqué
Crédit photo © Reuters

(Boursier.com) — Obélix l'avait prédit !... Le ciel nous tombe sur la tête, ou tout au moins un satellite... Goce, le satellite chargé par l'Agence spatiale européenne (ESA) de cartographier le champ de gravité terrestre, avait entamé sa descente vers la Terre à une vitesse de 13 km/jour. Il est entré dans l'atmosphère dans la nuit de dimanche à lundi pour ensuite se disloquer...

En mission depuis 2009

Goce (Gravity field and steady-state Ocean Circulation Explorer) a achevé ici sa mission entamée en 2009. Cet appareil de 1 t pour 5 m de long avait été lancé avec pour mission de mesurer la gravité de la Terre. Ses données font référence pour délimiter la zone séparant la croûte du manteau terrestre.

200 kg de débris vont toucher Terre

Après ces 4 années de mission, Goce a épuisé les 41 kg de carburant au xénon de son réservoir. Le satellite avait quitté son orbite située à 224 km d'altitude pour revenir vers la Terre. Selon les spécialistes de l'ESA, les débris qui sont retombés représentent environ 20% du satellite, soit tout de même quelque 200 kg de masse...

Risque limité

Le satellite s'est disloqué en plusieurs dizaines de fragments, les spécialistes ignorant encore leur zone d'impact qui devait un moment se situer en Italie... "Le risque d'être touché par un débris d'engin spatial est 65.000 fois plus faible que celui d'être touché par la foudre", rassurait hier Christoph Steiger, chef des opérations de Goce, à l'Agence spatiale européenne...

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