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Spéculation sur GameStop : Janet Yellen veut "comprendre dans le détail"

Spéculation sur GameStop : Janet Yellen veut "comprendre dans le détail"
Spéculation sur GameStop : Janet Yellen veut 'comprendre dans le détail'
Crédit photo © Reuters

(Boursier.com) — A la suite des turbulences boursières de la semaine dernière, provoquées par une frénésie spéculative autour de titres vendus à découvert, dont GameStop, la secrétaire au Trésor américaine, Janet Yellen, s'est emparée du dossier. La Chambre des représentants organisera de son côté une audition des protagonistes de l'affaire le 18 février prochain.

L'ancienne président de la Fed a convoqué ce jeudi une réunion avec les autorités de régulation financière pour discuter de la récente "volatilité des marchés". Les représentants de la Securities and Exchange Commission (SEC) et de la Réserve fédérale et la Commodities Futures Trading Commission (CFTC, l'agence fédérale de régulation boursière) sont ainsi conviés pour étudier ce phénomène inédit qui a déstabilisé Wall Street la semaine dernière.

Lors d'un entretien avec la chaîne ABC, Janet Yellen a déclaré jeudi avoir besoin de "comprendre dans le détail" le déroulement de la frénésie boursière des derniers jours avant de prendre d'éventuelles mesures. "Nous avons vraiment besoin de nous assurer que nos marchés financiers fonctionnement correctement, de manière efficace, et que les investisseurs sont protégés", a-t-elle déclaré quelques heures avant la réunion.

Le "short squeeze" des petits porteurs couronné de succès

Vendredi, la SEC avait déjà lancé un avertissement, affirmant qu'elle allait "veiller à ce que les entités réglementées respectent leurs obligations de protéger les investisseurs et d'identifier et de poursuivre les éventuels actes répréhensibles".

La semaine dernière, une vague de petits porteurs organisés via les réseaux sociaux boursiers, notamment le forum WallStreetBets ("WSB") sur Reddit, avaient acheté en masse des titres et des options de GameStop et quelques autres titres, faisant ainsi s'envoler les cours.

Leur objectif était de forcer les hedge funds vendeurs à découvert sur ces titres à racheter leurs positions vendeuses au prix de lourdes pertes, un processus appelé "short squeeze". La stratégie des "WSB" a été couronnée de succès, au point de commencer à déstabiliser l'ensemble de la Bourse américaine, qui a perdu plus de 2% la semaine dernière, sa pire semaine depuis 3 mois.

Pour compenser leurs pertes et répondre à des appels de marges, les fonds spéculatifs ont ainsi été amenés à vendre des titres d'entreprises de premier plan, comme Apple ou d'autres grandes "technos", ce qui a entraîné la baisse des marchés.

Auditions le 18 février au Congrès, le courtier Robinhood et un membre actif de Reddit convoqués

Au Congrès, la Démocrate Maxine Waters, présidente de la Commission des services financiers de la chambre des représentants, a annoncé mercredi soir sur la chaîne 'Cheddar TV' la tenue d'une audition des acteurs de cette affaire, le 18 février prochain, dans un "optique éducative".

Elle a indiqué vouloir convoquer le patron du courtier en ligne Robinhood, Vladimir Tenev et ainsi que Keith Gill, un utilisateur actif sur le réseau Reddit, ainsi qu'un responsable de GameStop. Elle prévoit aussi la présence de représentants de fonds spéculatifs à cette audition, notamment Citadel et Melvin Capital. Ce dernier aurait perdu autour de 3,75 milliards de dollars lors de cette tempête boursière, selon le 'Financial Times'.

Robinhood, une application mobile très populaire parmi les jeunes day traders, s'est retrouvée au centre de la frénésie spéculative la semaine dernière, et avait été amené à limiter, voire à bloquer temporairement les possibilités de négocier sur sa plateformes, entraînant une vague de protestations et des actions en justice.

Ces restrictions ont été partiellement levées cette semaine, et la crainte d'un effet de contagion plus sérieux sur l'ensemble des marchés semble désormais s'éloigner, même si des experts estiment que ces accès de volatilité pourraient se reproduire périodiquement.

Jeudi, les titres préférés de petits porteurs actifs sur les réseaux sociaux continuaient de se dégonfler après leur envolée de la semaine dernière. GameStop, qui avait flambé de 400% la semaine passée, avant de rechuter de plus de 65% de lundi à mercredi, perd encore 28% en séance... AMC Entertainement (+277% la semaine dernière) perd encore 20%, après une chute de l'ordre de 25% en 3 séances, et Koss (+1.816% la semaine passée) perd encore 26% après une chute de plus de 60% en trois séances.

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