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Cotation du 23/08/2019 à 22h15 General Electric -2,69% 7,970$
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General Electric : une fraude comptable "plus grosse qu'Enron et WorldCom réunis" ?

General Electric : une fraude comptable "plus grosse qu'Enron et WorldCom réunis" ?
General Electric : une fraude comptable 'plus grosse qu'Enron et WorldCom réunis' ?
Crédit photo © Reuters

(Boursier.com) — Les choses se compliquent encore un peu plus pour General Electric, qui décroche de 11,4% à 8 dollars à la clôture du NYSE jeudi soir. GE est en effet visé par un lanceur d'alertes, le comptable qui avait sonné l'alarme concernant Bernard Madoff et sa pyramide de Ponzi. Harry Markopolos et son équipe, dans un rapport de 175 pages posté sur Internet, préviennent donc que GE aurait commis une fraude comptable supposée de... 38 milliards de dollars !

"C'est la plus grosse, plus gros qu'Enron et WorldCom réunis", s'exclame donc Markopolos. "En fait, la fraude comptable de 38 milliards de dollars de GE représente plus de 40% de la capitalisation boursière de GE, ce qui la rend bien plus sérieuse que les fraudes comptables d'Enron ou de WorldCom", assure le spécialiste, affublant désormais le géant industriel américain du surnom peu flatteur de GEnron. Il estime en effet que GE semble utiliser bon nombre des 'tours comptables' de la triste époque du courtier en énergie texan Enron, dont la faillite frauduleuse est entrée dans l'histoire boursière. Harry Markopolos se concentre notamment sur des 'deals' d'assurance long terme exécutés par GE. Pour cet expert, le groupe américain aurait masqué des ratios massifs de pertes et des pertes exponentielles en dollars.

Selon lui, les pertes du groupe devraient se creuser. GE aurait besoin dans l'immédiat de 18,5 milliards de dollars de cash afin de faire face aux déficiences de son unité assurances. Markopolos ne pense pas que GE soit en mesure de faire face, et juge que les pertes à venir vont détruire le bilan du groupe et détériorer plus encore ses ratios d'endettement au point de ne plus respecter les covenants. Une fois prise en compte la fraude comptable potentielle, le spécialiste calcule que le ratio dette sur equity de GE sera de 17/1 ! Ce niveau intenable laisserait donc présager le pire pour le groupe.

Le spécialiste affirme par ailleurs que GE n'aurait pas comptabilisé de manière régulière sa participation dans la firme de services pétroliers Baker Hughes.

Notons tout de même qu'Harry Markopolos a confié au Wall Street Journal qu'il travaillait avec un hedge fund affichant une position de vente à découvert sur GE, et jouant donc ouvertement la baisse du titre.

Alors que le lanceur d'alertes assure que GE est à cours de fonds de roulement et que sa situation est bien plus dramatique qu'il n'y paraît, GE rétorque que ses comptes sont conformes et que sa communication respecte le degré d'intégrité le plus élevé. Le groupe juge ainsi les accusations "sans fondement".

©2019,

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