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Airbus achève l'intégration du 3e Copernicus Sentinel-2

Airbus achève l'intégration du 3e Copernicus Sentinel-2
Airbus achève l'intégration du 3e Copernicus Sentinel-2
Crédit photo © Reuters

(Boursier.com) — Airbus a terminé l'intégration du satellite Copernicus Sentinel-2C. Il s'agit du 3e de ce type. Il va maintenant être expédié à Munich pour y subir des tests environnementaux approfondis afin de prouver qu'il est prêt pour l'espace.

La campagne de tests durera jusqu'en mars 2022.

Les données recueillies par les satellites Sentinel-2 sont utilisées pour surveiller l'utilisation et les changements des sols, l'imperméabilisation des sols, la gestion des terres, l'agriculture, la sylviculture, les catastrophes naturelles (inondations, feux de forêt, glissements de terrain et érosion) et pour aider les missions d'aide humanitaire. L'observation environnementale des zones côtières fait également partie de ces activités, tout comme la surveillance des glaciers, de la glace et de la neige.

Offrant une "vision en couleur" pour le programme Copernicus, Sentinel-2C -comme ses satellites précurseurs Sentinel-2A et -2B- fournira des images optiques dans la gamme du spectre électromagnétique allant du visible à l'infrarouge à ondes courtes. Depuis une altitude de 786 km, le satellite "C" de 1,1 tonne permettra de poursuivre l'imagerie dans 13 bandes spectrales avec une résolution de 10, 20 ou 60 m et une largeur de fauchée unique de 290 km. La structure du télescope et les miroirs sont en carbure de silicium, dont Airbus a été le premier pionnier. Chaque satellite Sentinel-2 collecte 1,5 téraoctet par jour, après compression à bord. Les données sont formatées à grande vitesse et stockées temporairement à bord dans l'unité de mémoire de masse et de formatage de plus grande capacité qui vole actuellement dans l'espace. L'enregistrement des données et la liaison descendante par laser peuvent avoir lieu simultanément, à grande vitesse via l'EDRS SpaceDataHighway, en plus de la liaison directe en bande X avec les stations au sol.

La mission Sentinel-2 est basée sur une constellation de deux satellites identiques, Sentinel-2A (lancé en 2015) et Sentinel-2B (lancé en 2017), volant sur la même orbite mais séparés de 180o pour une couverture et un temps de revisite optimaux. Les satellites orbitent autour de la Terre toutes les 100 mn, couvrant toutes les surfaces terrestres, les grandes îles, les eaux intérieures et côtières de la Terre tous les 5 jours.

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