Wall Street a pâti du "mur budgétaire" et du Moyen-Orient

par Rodrigo Campos

NEW YORK (Reuters) - Wall Street a terminé en baisse de près de 1,5% mercredi, les investisseurs s'inquiétant à la fois du risque d'impasse dans les négociations visant à éviter le "mur budgétaire" et d'une escalade des tensions au Moyen Orient.

L'indice Dow Jones des 30 industrielles a cédé 1,45%, soit 185,23 points, à 12.570,95. Le S&P-500, plus large, a perdu 19,04 points, soit 1,39%, à 1.355,49. Le Nasdaq Composite a reculé de son côté de 37,08 points (-1,29%) à 2.846,81.

Sur les six séances qui ont suivi la réélection de Barack Obama à la présidence des Etats-Unis le 6 novembre, le S&P 500, indice de référence des gérants de fonds, a perdu 5,1%. Depuis le début de l'année, il reste en hausse de 7,8%.

Lors d'une conférence de presse organisée deux jours avant l'ouverture de discussions avec les chefs de file du Congrès, Barack Obama a réaffirmé qu'il ne prolongerait pas les baisses d'impôts mises en oeuvre par l'administration Bush pour les 2% d'Américains les plus fortunés.

Il a ajouté que la seule suppression des niches fiscales et des déductions dont bénéficie cette frange de la population, solution mise en avant par le camp républicain, ne suffirait pas à résorber les déficits, tout en se disant confiant sur la possibilité de parvenir à une "solution équilibrée" d'ici la fin de l'année.

L'expression "mur budgétaire" ("fiscal cliff") recouvre la coïncidence, en début d'année prochaine, entre la fin des exonérations fiscales décidées sous George Bush et prolongées pour deux ans en 2010 et la mise en oeuvre de coupes automatiques dans les dépenses publiques prévues par l'accord de 2011 sur le relèvement du plafond de la dette.

Selon les estimations du Congressional Budget Office, l'organisme parlementaire bipartisan de contrôle des finances publiques, si aucun accord n'est trouvé, cette combinaison de hausses d'impôts et de baisse des dépenses estimée au total à 600 milliards de dollars pourrait faire replonger les Etats-Unis dans la récession.

"Je pense que l'on se dirige vers une solution de dernière minute. Dans l'intervalle, le marché boursier est susceptible de recevoir des coups tous les jours", a déclaré Michael Cheah, gérant de portefeuille chez SunAmerica Asset Management.

LE MOYEN-ORIENT PÈSE ÉGALEMENT

En plus des craintes sur le "mur budgétaire", Wall Street a également souffert des préoccupations concernant le Moyen-Orient après qu'Israël a lancé ce mercredi une vaste offensive aérienne contre des activistes palestiniens de la bande de Gaza, tuant notamment le chef militaire du Hamas, tout en menaçant d'envoyer ses troupes au sol dans le territoire côtier.

"C'est un mélange d'incertitude persistante sur le mur budgétaire et d'angoisses concernant les opérations militaires au Moyen-Orient", a estimé Jim Russell, analyste technique actions chez Bank Wealth Management.

Wall Street avait pourtant commencé la journée en hausse, portée par Cisco Systems, qui avait annoncé mardi soir des résultats du troisième trimestre supérieurs aux attentes. Le titre du spécialiste des équipements réseaux a bondi de 4,81% à 17,66 dollars.

De son côté, l'action Abercrombie & Fitch s'est envolé de 34,45% à 41,92 dollars après que la chaîne de vêtements a lui aussi annoncé des résultats supérieurs aux attentes, grâce notamment à une reprise en main de ses stocks.

Le titre Teavana s'est pour sa part envolé de 52,52% à 15,45 dollars après que le distributeur spécialisé en thés est devenue la cible d'une offre de rachat de Starbucks.

Le titre de la chaîné de cafés a de son côté cédé 2,92% à 48,84 dollars.

Benoit Van Overstraeten pour le service français


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