Sept touristes français enlevés au Cameroun

par Bate Felix et Jean-Baptiste Vey

DAKAR/ATHENES (Reuters) - Sept touristes français d'une même famille, trois adultes et quatre enfants, ont été enlevés par un "groupe terroriste" nigérian mardi matin dans le nord du Cameroun, près de la frontière avec le Nigeria, a confirmé François Hollande.

"J'ai appris qu'il y avait eu sept compatriotes qui avaient été enlevés au Cameroun - trois adultes, quatre enfants de la même famille - par un groupe terroriste que nous connaissons et qui est au Nigeria", a dit le président français en marge d'un déplacement à Athènes.

"Nous ferons tout pour les libérer, j'espère dans les prochains jours", a-t-il ajouté. "Les parents travaillaient dans une entreprise française implantée au Cameroun."

Sept otages français étaient déjà détenus au Sahel et un autre au Nigeria par des groupes islamistes.

L'enlèvement a eu lieu vers 07h00 du matin (06h00 GMT) dans un petit village à une dizaine de kilomètres de la frontière nigériane, près du parc national de Waza et du lac Tchad, une région touristique prisée des étrangers.

Selon Radio France Internationale (RFI), les Français ont été enlevés par des hommes armés circulant à moto puis conduits en territoire nigérian.

Ces rapts surviennent alors que l'armée française intervient depuis plus d'un mois contre des groupes armés islamistes dans le nord du Mali.

C'est la première fois que des étrangers sont enlevés dans le nord du Cameroun.

"La plus grande probabilité, c'est qu'ils soient emmenés au Nigeria. Donc nous faisons tout pour éviter qu'ils soient retenus dans ce pays", a précisé François Hollande.

Prié de dire si, selon lui, ces enlèvements étaient liés à l'intervention de l'armée française au Mali, il a déclaré :

"Je vois surtout l'implantation d'un groupe terroriste, Boko Haram en l'occurrence, dans cette partie-là du Cameroun et c'est suffisamment inquiétant pour nous mobiliser. La France est au Mali, la France poursuit son action jusqu'au bout."

Le ministre français des Affaires étrangères, Laurent Fabius, a lui aussi insisté sur la piste nigériane.

"Tout nous permet de penser que c'est probablement cette secte, Boko Haram", a-t-il dit lors d'une conférence de presse à Paris avec le Premier ministre malien Diango Cissoko.

Le nord-est du Nigeria, frontalier du Cameroun, est un bastion de la secte islamiste Boko Haram. Ce groupe, responsable de nombreuses attaques et attentats, a pris les armes pour tenter d'imposer la "charia" (loi coranique) dans la moitié nord du pays le plus peuplé d'Afrique qui compte approximativement autant de musulmans que de chrétiens.

La région est également la proie de bandes criminelles qui profitent de l'insécurité provoquée par l'insurrection islamiste pour se livrer à des attaques à main armée.

Avec Diadié Ba, John Irish et Vicky Buffery; Jean-Stéphane Brosse et Guy Kerivel pour le service français


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