Le module européen Schiaparelli s'est posé sur la planète Mars

DARMSTADT, Allemagne (Reuters) - Le module européen Schiaparelli a atteint mercredi la surface de la planète Mars, treize ans après l'échec de la tentative du module britannique Beagle 2, a annoncé l'Agence spatiale européenne (ESA).

Les scientifiques attendent désormais de connaître l'état de l'atterrisseur de 577 kg en forme de disque après six minutes d'une descente périlleuse à une vitesse de près de 21.000 km/h, ralentie sur la fin par un parachute.

"Nous devons encore patienter un peu pour savoir ce qui va se passer avec l'atterrisseur. Mais cette mission a jusqu'à présent déjà été un succès", a déclaré le directeur général de l'ESA, Jan Woerner, au centre opérationnel de l'agence dans la ville allemande de Darmstadt.

Le petit module de la mission russo-européenne ExoMars a pour mission principale de tester des technologies en vue de l'envoi sur la planète rouge d'un robot explorateur en 2020.

L'atterrisseur, qui porte le nom de l'Italien Giovanni Schiaparelli, premier astronome à avoir dressé une carte topographique de Mars, en 1877, a une durée de vie de seulement quelques jours car il est équipé d'une batterie non rechargeable.

Le programme ExoMars vise à déceler l'existence de la vie sur Mars. La mission, qui a coûté près d'un milliard d'euros, a notamment exploré son atmosphère en quête de traces de méthane, un gaz qui pourrait avoir été émis par des micro-organismes il y a des millions d'années, voire par des organismes encore vivants.

(Maria Sheahan; Tangi Salaün pour le service français)


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