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Ferrand, le soutien de la première heure aux territoires

Ferrand, le soutien de la première heure aux territoires

Ferrand, le soutien de la première heure aux territoires
Crédit photo © Reuters

par Emmanuel Jarry

PARIS (Reuters) - Soutien de la première heure d'Emmanuel Macron et artisan de l'ombre de sa victoire présidentielle, Richard Ferrand a fait longtemps figure de Premier ministre potentiel et hérite finalement du ministère de la Cohésion et des Territoires.

Ce député socialiste, élu dans la foulée de la victoire de François Hollande en 2012, s'est greffé sur la cellule souche d'En Marche ! quand pratiquement personne n'osait parier sur les chances de l'ex-ministre de l'Economie et son mouvement.

Dans ce noyau dur surtout constitué de trentenaires et de quadras, il faisait à 54 ans figure d'aîné, avec l'économiste Jean Pisani-Ferry. Longtemps discret, il est devenu l'un des hommes de confiance du candidat Macron et un de ses principaux porte-parole, tout en restant d'un abord facile.

C'est lui aussi qui, en tant que secrétaire général d'En Marche !, a tenu la boutique de cette start-up devenue en un an une véritable machine de guerre pour la conquête de l'Elysée.

Interface entre les politiques et le mouvement, il avait aussi l'oeil sur son animation territoriale et sur les travaux de la commission d'investiture pour les législatives.

Un membre de l'équipe de campagne décrit un homme qui a "les pieds sur terre", capable de décider rapidement.

"Je ne suis pas un collaborateur d'Emmanuel Macron, je suis un compagnon de marche. Je n'aliène jamais ma liberté de lui dire ce que je pense", confiait récemment Richard Ferrand.

Ce fils d'un plâtrier et d'une mère employée de commerce est un peu le condensé du renouvellement qu'Emmanuel Macron entend promouvoir, à la fois ancré dans la société civile et dans une expérience politique de terrain.

"FLAIR POLITIQUE"

Ce grand fumeur, marié et père de trois enfants, tenté un temps par le journalisme ou le métier d'avocat, a fait de son propre aveu des études erratiques : baccalauréat en Allemagne, hypokhâgne à Toulouse, deug de droit et d'allemand à Paris.

Le jeune homme, dont l'éducation politique a été complétée par le père d'un ami, militant du PSU de Michel Rocard, adhère au Parti socialiste en 1980 par admiration pour le futur président François Mitterrand.

"J'étais un mitterrandolâtre précoce", confie-t-il, tout en avouant avoir alors été "plus un auditeur libre qu'un militant" et n'avoir jamais mis les pied au siège parisien du PS.

Il est recruté en 1991 au cabinet de Kofi Yamgnane, secrétaire d'Etat à l'intégration de François Hollande, qui lui met le pied à l'étrier et l'envoie en mission dans le Finistère, où il commence une carrière d'élu local.

Parallèlement, il prend en 1998 la direction générale des Mutuelles de Bretagne, qu'il conservera jusqu'à son élection à l'Assemblée nationale en juin 2012.

Quand Emmanuel Macron est nommé ministre de l'Economie à la place d'Arnaud Montebourg, à la fin de l'été 2014, Richard Ferrand, qui s'inquiète des conséquences de réformes envisagées sur le monde rural, va le voir à Bercy. Il se voit alors confier un rapport sur les professions réglementées.

Leur complicité naissante se renforcera et se muera en amitié lors du long débat parlementaire sur la loi Macron sur l'activité et la croissance, dont le député est rapporteur.

Richard Ferrand, qui a été proche de Henri Emmanuelli, puis de la maire de Lille Martine Aubry, saute le pas début 2016.

"Un beau jour Emmanuel Macron me dit : 'je vais lancer un mouvement, je l'appellerai sans doute En Marche. Qu'est-ce que tu en penses ?'", raconte-t-il. "Je lui ai dit : 'je marche'."

Interrogé récemment par Ouest-France, Kofi Yamgnane, sévère, jugeait son ex-conseiller "très ambitieux" et l'accusait d'avoir "trahi idéologiquement le PS" par opportunisme. Tout en reconnaissant son "flair politique".

(Edité par Yves Clarisse)


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