Deux modes de transmission du virus Zika de la mère à l’enfant

TOULOUSE (Reuters) - Des chercheurs de Toulouse ont découvert deux modes de transmission possibles du virus Zika de la mère à l'enfant, a-t-on appris mercredi auprès du Centre national de la recherche scientifique (CNRS).

Ces résultats ouvrent des perspectives aux scientifiques, qui cherchent à mieux comprendre comment se propage la maladie, pour laquelle il n'existe actuellement ni vaccin ni traitement, afin de pouvoir l'endiguer plus efficacement.

Selon les chercheurs du Centre de physiopathologie de Toulouse Purpan, qui dépend du CHU de la ville, la transmission peut être transplacentaire, c'est-à-dire que le virus progresse des tissus maternels vers le foetus à travers le placenta, ou se faire via la circulation sanguine.

"Nos recherche s'intéressent à la façon dont les pathogènes passent de la mère vers le foetus en travaillant sur des prélèvements ex vivo en laboratoire", explique Nabila Jabrane-Ferrat, directrice de recherche CNRS au centre toulousain.

Cette chercheuse travaille sur ce sujet depuis le mois de mars avec les trois autres membres de son équipe. Ils s'intéressent en particulier à l'infection à virus Zika lors du premier trimestre de la grossesse, période la plus favorable pour la transmission de cette pathologie.

Les chercheurs toulousains ont également démontré que la souche du virus, en se multipliant, endommageait les cellules foetales.

Cette propriété pourrait expliquer les dommages irréversibles parfois observés sur des nouveau-nés dont la mère était infectée par le virus Zika pendant la grossesse.

L'infection par le virus Zika a été associée à des cas de microcéphalie, une malformation congénitale affectant le développement cérébral, ainsi qu'au syndrome de Guillain-Barré, une maladie du système nerveux dont les formes les plus graves peuvent entraîner des paralysies.

"La difficulté réside dans l'impossibilité de soigner par un traitement une femme enceinte, donc nous travaillons sur la possibilité de neutraliser le virus par des anticorps", selon Nabila Jabrane-Ferrat.

Le virus Zika se propage en premier lieu par les piqûres de moustiques infectés, mais peut aussi se transmettre par voie sexuelle.

Des flambées épidémiques d'infections à virus ont été observées depuis la fin d'année 2015, principalement dans des pays d'Amérique latine.

(Julie Rimbert, édité par Simon Carraud et Myriam Rivet)


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©2016 Reuters

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